Rigidità di una racchetta da tennis


In che modo la flessibilità o la rigidità di una racchetta da tennis influiscono sulle sue prestazioni?

Stan Wawrinka

Se stai cercando una nuova racchetta da tennis, una delle specifiche che vedrai elencata dai rivenditori è la rigidità di una racchetta.

È qualcosa a cui devi prestare attenzione o solo un altro numero arbitrario? Ha un impatto sul modo in cui gioca una racchetta da tennis e se sì, quanto?

Come al solito, ci sono molte storie di vecchi punti di vista aneddotici sul “flex” della racchetta. Sebbene alcuni di essi possano essere utili, questo spesso porta a disinformazione e giocatori che fanno acquisti mal informati. Quindi diamo un’occhiata.

Cos’è la rigidità di una racchetta da tennis?

Roger Federer

La rigidità di una racchetta da tennis è una misura di quanto si piega una racchetta quando entra in contatto con la pallina da tennis.

Più la pallina distorce il telaio, maggiore è la flessibilità di una racchetta, quindi minore è l’indice di rigidità.

I rating di rigidità di una racchetta da tennis sono indicati come un numero, chiamato rating RA. Di solito è compreso tra 50 e 70 sulla maggior parte delle racchette al dettaglio. Il numero più basso indica una racchetta più flessibile e il numero più alto una racchetta più rigida.

Quindi una racchetta con RA 50 si piegherà più di una racchetta con RA 70, supponendo che siano identiche in tutte le altre specifiche, quindi lo stesso peso, dimensioni della testa ecc.

Come viene misurata la rigidità di una racchetta da tennis?

Babolat RDC

La misurazione della rigidità di una racchetta da tennis viene eseguita principalmente utilizzando il Babolat Racquet Diagnostic Center, illustrato sopra.

Ci sono altre macchine in giro, ma Babolat è la macchina più utilizzata e affidabile in circolazione. È in grado di misurare rigidità, peso, oscillazione, bilanciamento e flessione del piatto corde.

Queste macchine costano circa 4.500 euro, quindi non è qualcosa a cui il tuo giocatore di club medio avrà accesso.

Come giocatori, dipendiamo completamente da produttori (che forniscono valutazioni di rigidità senza corde) e rivenditori (che forniscono valutazioni di rigidità con le corde).

Le macchine RDC calcolano la rigidità applicando una forza sul cerchio del telaio mentre è bloccato dall’impugnatura e appoggiato su una barra vicino alla zona della gola che funge da leva.

In questo modo il telaio si flette leggermente e le macchine RDC registrano la misurazione.

Sulla maggior parte delle racchette destinate a giocatori di livello intermedio e avanzato, questo valore è compreso tra 50 e 70, ma può arrivare da un minimo di 40 a un massimo di 85.

Come viene calcolata la rigidità di una racchetta da tennis?

rigidità di una racchetta da tennis

È interessante notare che la misurazione della rigidità di una racchetta da tennis non è una formula comunemente usata che si vede in molti altri prodotti.

Non vedrai il termine RA usato ovunque al di fuori degli sport con la racchetta e si dice che sia l’acronimo di analisi della racchetta racquet analysis).

Un nome coniato all’inizio della misurazione della rigidità di una racchetta da tennis applicando una forza specifica a un telaio e una barra d’acciaio posizionata a 327 mm per agire come forza opposta.

Babolat la tratta come una tecnologia proprietaria, quindi non rivelano il calcolo o la formula utilizzata. Questo, a sua volta, evidenzia uno dei difetti di RA che vedremo più avanti in questa guida.

Esistono altri metodi per misurare la rigidità di una racchetta da tennis?

Wilson Clash

Un’altra misura è usata da Wilson, qualcosa che hanno chiamato Indice di rigidità (SI). Questo è un numero che forniscono in mm.

Ad esempio, la Wilson Clash 100 Tour, uno dei telai più flessibili sul mercato e ha un SI di 11,2 mm che affermano sia il 115% più flessibile della racchetta principale. Tuttavia, questo si basa su test interni e non sappiamo quale sia l’altra racchetta leader.

Questo metodo è interessante in quanto blocca la racchetta sul manico e non utilizza una barra di metallo a metà del telaio come fa Babolat per contrastare la forza.

Il metodo di Wilson è più realistico per il modo in cui una racchetta reagisce durante il match play poiché la pinza sta essenzialmente sostituendo la mano. Di nuovo, però, è solo un numero e non tendono a pubblicarlo su ogni singola racchetta, il che rende difficile il confronto.

Posso misurare io stesso la rigidità di una racchetta da tennis?

rigidità di una racchetta da tennis

Anche se non puoi misurare il flex della racchetta per ottenere un numero RA a casa, puoi farti un’idea del flex appoggiandolo su una superficie e premendo sulla gola per vedere cosa dà.

Questo è ovviamente utile solo se hai due (o più) racchette da confrontare e non è esattamente scientifico, ma vedrai la differenza nel flex applicando pressione con la mano.

Puoi anche impostare un sistema improvvisato come il metodo Wilson sopra per fissare una racchetta a un tavolo e appendere un peso di 2,8 kg al telaio, misurando quanto si flette in millimetri.

In che modo la rigidità influisce sulle prestazioni di una racchetta?

Roger Federer

La rigidità di una racchetta influisce sulla giocabilità di una racchetta in tre aree:

  • Potenza
  • Controllo
  • Comfort

Potenza

Senza entrare in profondità nella fisica, il motivo per cui la rigidità influisce sulla potenza della racchetta è dovuto al trasferimento di energia.

Quando si entra in contatto con la pallina da tennis, il telaio si piega. Più è flessibile una racchetta, più si piega e più energia assorbe. Ciò riduce la potenza poiché sottrae energia alla palla.

Un telaio più rigido si flette meno all’impatto, mantenendo più energia nella palla, portando a più potenza ai tuoi colpi.

Uno dei miti che vedrai diffuso a livello di club è che i telai flessibili sono potenti perché la racchetta funziona come una fionda, spingendo la palla quando ritorna al suo stato normale.

Tuttavia, la verità è che una pallina da tennis rimane sulle corde solo per una frazione di secondo, che non è abbastanza a lungo perché la racchetta recuperi e restituisca energia alla palla.

Quindi, a parità di altre condizioni, un telaio più rigido si piega meno e lascia più energia alla palla di uno con più flessibilità.

Controllo

Mentre la potenza è facilmente spiegabile dalla fisica, il controllo è un’area più soggettiva e varia da giocatore a giocatore.

La teoria generale qui è che più la racchetta è flessibile, maggiore è il controllo che darà perché ha un potenziale di potenza inferiore.

Ciò significa che un giocatore che non riesce a trovare il campo dovrebbe passare a un telaio più flessibile e vedere risultati immediati? No. Il controllo deriva principalmente dalla tecnica e dal livello di abilità dei giocatori; una racchetta può apportare solo lievi modifiche al posizionamento della palla.

Dove diventa ancora più soggettivo è che una racchetta più rigida fornirà al giocatore un’esperienza di colpi più coerente e un margine di errore più alto sui colpi fuori centro.

Le racchette più rigide sono più stabili al contatto e ai colpi fuori centro. Questa stabilità produrrà una migliore qualità di tiro che tipicamente attraverserà la rete con più ritmo e profondità. Questo può portare a un maggiore controllo percepito.

Un telaio più flessibile può dare ai giocatori la percezione che stanno colpendo punti morti sul piatto corde, dove la palla ha meno ritmo e profondità. Ciò può consentire a un avversario di assorbire le tue palle corte, terminando rapidamente i punti.

In termini di sensazione che si riferisce anche al controllo, i giocatori generalmente trovano che le racchette più rigide forniscono una sensazione frizzante o vivace, a causa dell’aumento di potenza offerto da un telaio più rigido.

I telai flessibili sono spesso descritti per fornire una sensazione di morbidezza in quanto si sentono più connessi con la palla soprattutto su colpi di tocco come volée o drop shot.

Vale la pena notare che il tipo di corde che stai utilizzando ha anche un impatto significativo sulla sensazione e sul controllo di una racchetta. Al di sopra e al di là della rigidità derivante dalle personali esperienze.

Comfort

Come il controllo, il comfort è un’area in cui la fisica e i sentimenti personali si scontrano.

In termini di comfort, poiché si piegano e assorbono maggiormente gli urti all’impatto, le racchette flessibili sono generalmente considerate più rispettose del braccio.

I telai più rigidi trasmettono vibrazioni più dure al braccio e molti li considerano un fattore che contribuisce a problemi al braccio o al gomito.

Di conseguenza, i giocatori senior o quelli con problemi al gomito e al polso tendono a scegliere un telaio flessibile, scambiando una minore potenza per una migliore salute delle braccia.

Il problema qui è che la scienza alla base non è chiara e molti giocatori potrebbero scoprire che è vero l’esatto contrario.

Quando una pallina da tennis entra in contatto, la racchetta vibra. La rigidità di una racchetta da tennis influisce sull’ampiezza, sulla frequenza e su quanto queste vibrazioni vengono smorzate.

Un telaio più rigido ha un’ampiezza inferiore, ma una frequenza più alta e uno smorzamento maggiore. Quindi le vibrazioni sono piccole, si verificano a un ritmo più veloce ma si fermano anche più rapidamente. Le racchette più flessibili hanno vibrazioni più significative che si verificano a un ritmo più lento ma durano più a lungo.

Allora qual è il migliore? Qui è dove è un po’ torbido. C’è una forte argomentazione per dire che una racchetta più rigida potrebbe essere più amichevole per il braccio perché le vibrazioni sono minori e si interrompono prima.

Se giochi con un budello naturale o un multifilamento, questo generalmente fornirà un alto livello di comfort mentre le corde in poliestere o il kevlar sono molto più dure.

Allo stesso modo, la tensione del piatto corde può aumentare o diminuire il comfort con tensioni più elevate che riducono il comfort e tensioni inferiori offrendo un comfort leggermente maggiore.

Ho anche visto i giocatori riferirsi a fotogrammi con un RA nei bassi anni ’60 come fermi e nitidi, mentre altri descrivono qualcosa negli anni ’70 come avente una risposta morbida. Quindi questo suggerisce, indipendentemente dal punteggio di rigidità, l’unica misura che conta è come si sente e si comporta una racchetta nella mano di un giocatore. E c’è solo un modo per capirlo: provandola.

Come si classificano i rating RA?

Puoi usare la tabella qui sotto, ma tieni presente quanto sopra: i termini di potenza, controllo e comfort sono soggettivi e hanno altre variabili che possono influenzarli.

NUMERO RACATEGORIAPOTENZACONTROLLOCOMFORT
64 e menoFlessibileBassaAltoAlto
65 – 69MediaMediaMedioMedio
70 e oltreRigidaAltaBassoBasso

Devo scegliere una racchetta rigida o flessibile?

rigidità di una racchetta da tennis

Come continuo a sottolineare, provare una racchetta è un must assoluto e non si può dire con certezza che dovresti sceglierne una rispetto all’altra senza prima giocarci.

Come guida generale, i giocatori con velocità di rotazione elevate, ovvero coloro che non richiedono molto aiuto dalla racchetta quando si tratta di colpire con ritmo, potrebbero trovare una racchetta flessibile una buona scelta. Possono fare grossi tagli sulla palla con meno preoccupazioni di colpire oltre la linea di fondo.

I giocatori con velocità di rotazione inferiori che non colpiscono la palla in modo così netto possono preferire un telaio rigido poiché la potenza aggiunta li aiuta a tirare oltre la rete in modo più coerente.

Ma non esiste una regola d’oro qui. Conosco gente con swing abbastanza veloci, ma la loro racchetta è 70RA. Le corde e la tensione delle corde giocano un ruolo molto più importante nella loro capacità di mantenere la palla all’interno delle linee del campo.

In termini di problemi al braccio, questo è un problema complicato, la maggior parte dei giocatori tende ad avere più problemi al braccio con racchette rigide, quindi se hai il gomito del tennista, proverei prima un telaio flessibile. Ma non escludere modelli leggermente più rigidi, ad esempio, ProKennex offre una gamma molto solida di racchette amichevoli per il braccio che non sono esattamente basse sulla scala RA.

Quanto è utile il rating RA?

rigidità di una racchetta da tennis

Poiché la valutazione RA è un segreto ben custodito per come viene calcolata, può essere utilizzata solo come un rapido punto di confronto quando si sceglie una racchetta da tennis.

Il numero ti consente di valutare rapidamente quali telai sono considerati rigidi o flessibili, provarli in campo e vedere quale preferisci, supponendo che tutte le altre specifiche siano simili o uguali.

Un problema con il numero stesso, tuttavia, è la coerenza. Non tutti i produttori utilizzano una macchina Babolat RDC e non sono tutti calibrati allo stesso modo.

Se guardi le valutazioni RA su Tennis Warehouse assegnate alle racchette, vedrai anche che differiscono da quelle elencate dai produttori effettivi di racchette.

Questo perché TW pubblica specifiche di racchette incordate, mentre altri rivenditori e produttori pubblicano specifiche di racchette non incordate. Quando una racchetta viene incordata, la rigidità (RA) normalmente scende di 4-6 punti, il peso aumenta di circa 15 grammi, lo swingweight aumenta e la racchetta diventa più pesante. Quindi attieniti a uno quando confronti – specifiche con o senza corde, piuttosto che mescolare le due.

Un’altra area dove la macchina Babolat delude è che non può misurare in più aree del telaio. Quindi, se un telaio si flette di più nel cerchio più di quanto si fletta in gola, non lo saprai dal suo valore RA.

Ecco perché, secondo me, mentre il RA è un bel numero da conoscere, non sempre racconta tutta la storia. Il modo migliore per sapere se un telaio è adatto al tuo gioco è provarlo in campo.

Pensieri finali

Roger Federer

La rigidità di una racchetta da tennis è una delle tante cose che possono influire sulla giocabilità di una racchetta da tennis e sebbene non sia la considerazione più importante, è qualcosa a cui pensare se stai lottando per trovare comfort in un telaio o desideri più potenza (o controllo).

Tuttavia, niente è meglio che testare una racchetta demo in campo per un paio d’ore per vedere come si comporta.

Autore

Stefano Prete
Esperienza di oltre 30 anni nel settore, tre negozi di tennis alle spalle, Stefano Prete è stato collaboratore tecnico della rivista “Il Tennis Italiano”, sulla quale ha scritto per molti anni.

È stato il primo MRT italiano ed è manager e tester ufficiale per la USRSA in Italia.